对火星生命的一次善良,干净的追捕

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两个机器人漫游车,机遇和好奇,目前正在火星表面漫游,寻找证据表明这个星球曾经温暖湿润,足以维持生命开销,火星侦察轨道器同时工作,正在拍摄高分辨率照片行星的表面在这些机器被发射到太空之前,它们被精心地重复地用酒精溶液擦拭,并且它们的一些部分被加热到至少二百三十华氏度,以避免污染行星中的细菌

地球如果在另一个世界上存在某种微生物生命,那么你最不想做的就是用陆地微生物种植这个地方 - 如果只是为了防止“发现”根本不是外星人的外星生命那么在大多数情况下,消毒根据康奈尔大学天文学家阿尔贝托·费尔恩(AlbertoFairén)的说法,寄往火星的探测器浪费时间和金钱,他曾在自然地球科学家的好奇心和机会写作ce,Fairén和他的共同作者,华盛顿州立大学的Dirk Schulze-Makuch认为,地球上的细菌可能无法在火星上生存 - 或者,如果可能的话,他们已经在那里生活了数百万年无论是否数十亿年前火星表面是好客的 - 而且越来越多的证据表明它今天比地球上最干燥的沙漠更干燥大部分热量捕获的大气很久以前消失在太空中,而且因为火星没有大量的磁场,表面不断受到宇宙射线的轰击“我们得出结论,”Fairén和Schulze-Makuch写道,“如果今天地球生命无法在火星上茁壮成长,我们对火星与地球生物的正向污染的担忧是没有根据的”我们知道火星的大块被来自小行星的表面喷出;他们中的一些人在太空中徘徊,最终像陨石一样落到地球上1996年,美国宇航局的科学家们声称他们在这样的岩石中发现了化石火星细菌的证据

这种说法后来遭到了反驳,但人们普遍认为,活细菌,如果他们一开始就存在,本来可以幸存下来也有可能地球的大块也被炸到太空中并徘徊到火星上因为我们知道细菌在这里存在至少380亿年,所以它们可能会有搭便车如果细菌在火星更适合居住的时候出行,他们就可以茁壮成长,而且随着条件越来越残酷,它们可能适应更恶劣的环境

在这种情况下,Fairén和Schulze- Makuch认为,没有必要试图避免污染,因为它已经发生了“我们看不到”,他们写道,“我们目前的火星探测计划可能对我们造成任何真正的威胁

一个可能的火星生物圈“然而,美国宇航局的行星保护官凯瑟琳康利已经在共同创作一个正式的反驳,将在几周内在自然地球科学上发表

在电子邮件对话中,她同意地球细菌可以她原则上已经迁移到了火星但是,她写道,“如果火星上的生物与我们有关,他们很久以前就到了那里,并且对自己的科学感兴趣,所以行星保护变得更加重要 - 它更多表兄弟难以区分,而不仅仅是邻居“Fairén同意专门为寻找生命而设计的任务 - 目前都不存在 - ”在某种程度上进行绝育可能是有道理的,因为如果不是,我们可以有'误报'如果我们在火星上找到了生命,我们需要确保我们所看到的生命并没有出现在寻找它的同一个航天器上“谈话提出了另一种可能性:从火星上获取岩石更容易到地球比反之亦然,部分是因为它更容易逃离火星相对较低的重力,部分原因是因为太空岩石更容易在火星到地球的方向上向太阳迁移,而不是从另一个方向因此,行星科学家认为它完全合理,地球上的生命并不是从地球上开始的

目前还没有具体的证据,但理论上,数十亿年前开始繁殖的细菌最终演变为多种细胞生物 - 最终进入我们 - 可能已经到过这里 在十九世纪末期对天文学家Giovanni Schiaparelli和Percival Lowell认真开始的火星人的搜寻可能在某种意义上浪费时间火星人可能一直在这里Michael Lemonick是气候中心的高级职员和普林斯顿大学的讲师

他最近的一本书是“镜子地球”

作者:仉跑磺