不信任心理学G.M.O.s

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上周,作者迈克尔·波兰(Michael Pollan)对纽约时报的一篇文章表示关注,题为“通过改变其DNA来拯救橙子的竞赛”,作者艾米·哈蒙,关于基因工程可能用于拯救某些疾病的橙子 - 引发细菌“2许多行业谈话的人”,他发推文讲述他的爆发是对更广泛怀疑将转基因生物引入食物供应的症状:欧洲人将转基因生物称为“法兰克福食品”;像喀什这样的美国公司,因含有转基因成分而被推销为“天然”产品;一群汽车,顶部是巨大的鱼形动画片,包括玉米和西红柿,正在全国各地游行抗议其所谓的“鱼腥食物”心理学家长期以来观察到我们认为天然的或不自然正如心理学家罗伯特·斯滕伯格在1982年写的那样,自然是我们发现更熟悉的东西,而我们认为不自然的东西往往更新颖 - 感性和经验上不熟悉 - 并且复杂,意味着需要更多的认知努力来理解它自然被视为具有内在积极意义;尽管转基因生物已经在杂货店的货架上排列,但是任何涉及人为操纵的东西都被认为是非常不自然的,就像Michael Spectre所说的那样,“农业的历史就是人类繁殖的历史种子和动物在我们的庄稼和牲畜中产生我们想要的特征“在2013年的一项研究中,一组康奈尔大学的研究人员发现,食物的标签如何影响我们对其味道,营养价值和我们愿意的看法

支付费用当地伊萨卡购物中心的115名购物者获得了三种不同的食物对每一对中的一个项目被标记为“有机”而另一个被标记为“常规”(实际上,这两个项目是相同的,两者都是然后要求购物者对产品的味道和营养价值进行评级,并猜测卡路里数量并说明他们愿意付多少钱

每个项目研究人员发现人们对有机食品的热量估计值一直较低:例如,有机饼干的热量比常规热量低约24%

他们认为有机食品的味道较少,而且是有机食品

更有营养他们还愿意为有机物品支付16%到23%之间的价格

基本上,他们经历了一种被称为光环效应的东西,这种现象是人或物的一种积极属性的颜色相反,阳性转基因生物中的其他无关特征遭受反向光环效应,其中一种负面看似属性(在这种情况下是不自然的)扭曲了整体观念2005年在荷兰马斯特里赫特大学进行的一项研究研究人员发现,转基因产品看起来越不自然,获得认可的可能性就越小

四百四十四所大学马斯特里赫特本科生被要求想象七种产品,包括黄油,西红柿和鱼指,并根据自然,健康和必要性对它们进行评级

然后要求他们想象相同产品的转基因版本并回答三个问题:如何从道德上讲,这是吃食物,他们相信它多少,以及他们认为它是多么自然如预期的那样,科学家们发现食物产品看起来越不自然,参与者信任或吃它的可能性就越小然而,这是一个有趣的警告:如果原始的,未经修改的产品看起来不那么自然或者更多的加工开始,那么人们就更有可能信任并接受基因改造的等同物

转基因生物的负面晕圈不会只会影响我们对他们的感受;它还影响我们如何评估他们参与的风险和收益早在1979年,自20世纪50年代以来一直在研究我们对风险的看法的心理学家保罗·斯洛维奇指出,当谈到新的未知技术时,数据总是如此失去情感 例如,人们判断核电厂辐射的风险远高于医用X射线辐射的风险 - 这一结论没有得到数据的支持,并且与大多数风险专家的建议不一致 - 仅仅因为核发电厂似乎更加陌生并激发更大的恐惧更重要的是,当我们处于一种情绪高涨的状态时,我们并没有平等地衡量风险和收益 - 风险承担了巨大的影响,并且相比之下,收益开始变得苍白

斯洛维克继续说道,很难用新的证据来改变它:完全相同的信息 - 比如关于转基因生物对自然生态系统影响的其他数据 - 可以用相反的方式来解释,这取决于你的出发点关于转基因棉花对环境影响的研究的公众反应证实了斯洛伐克的逻辑在比较未经修饰的棉花对转基因棉花的环境影响后,研究人员得出结论尽管这两种作物对节肢动物种群都有同样的负面影响,但转基因棉花实际上每次使用杀虫剂的最终产量都较高

然而,报告结果时,转基因生物的反对者倾向于关注转基因生物的负面影响

转基因作物,但没有注意到相关的比较他们得出结论,基因改造损害了自然环境斯洛维奇认为,有三件事阻碍了新技术的逻辑分析风险评估:我们的恐惧程度,我们的熟悉程度(我们认为该技术将影响转基因生物的人数处于这种规模的极端,恐惧和可能的影响很大,而熟悉度却很低:尽管估计美国有80%的包装食品

根据最近的一项估计,只有百分之三十五的人认为转基因生物是安全的,只有四分之一的人说他们了解什么是基因工程

实际上,人们往往不信任转基因数据的许多来源也没有帮助除了对风险的看法之外,影响我们接受新技术的最大因素之一是信任如果我们不这样做隐含地信任来源,其信息质量对我们的评价没有影响;如果我们对实体表现缺乏信心,我们的思想会如此迅速地诋毁和打折,我们可能根本就没有看到它而且我们倾向于不相信那些倾向于生产转基因生物的大公司这是否意味着转基因生物将会总是受情绪驱动而不是数据驱动的评估

时间不一定是理性增加的一面:遗传修饰技术的使用时间越长,我们越有可能开始将它们融入我们熟悉的感觉中因为孩子出生在一个基因改造更多的世界普遍的,他们甚至可能开始认为它更自然 - 因此,能够更客观地判断其影响虽然熟悉的蠕变可能慢慢地接受,但更强大的驱动力是纯粹的需要:在2005年的马斯特里赫特研究中,实验者发现,如果一种产品被认为是更必要的 - 例如黄油,而不是鱼手指 - 人们更愿意接受转基因的替代品,似乎必须胜过自然性即使是生产转基因的人也是如此

食物:哈蒙的橙色种植者对转基因橙子的想法有抵抗力,直到他们面对没有剩下的橙子来生长的可能性

你早上需要一杯橙汁吗

Maria Konnikova是“纽约时报”畅销书“Mastermind:How to Think Like Sherlock Holmes”的作者

她拥有哥伦比亚大学心理学博士学位

摄影:Mark Elias / Bloomberg / Getty

作者:乐镯哚